Fred van Tol, Farm Trans Eastern Europe: “We trekken steeds meer klanten aan”

28 april 2020

Veel Polen werken als arbeidsmigrant in diverse Nederlandse sectoren. Andersom zijn er maar enkele Nederlanders die naar Polen vertrekken om daar aan de slag te gaan. Zo niet Fred van Tol, hij werkt sinds drie jaar als General Manager voor internationaal logistiek dienstverlener Farm Trans Eastern Europe en woont in Lebork.

“Via mijn netwerk kwam ik destijds in contact met Farm Trans. Het groeiscenario, alsmede het professionaliseren van de Farm Trans Eastern Europe organisatie sprak mij zeer aan. Met mijn ervaring in transport en logistiek, alsmede mijn bekendheid met de Poolse cultuur en bedrijfsvorming, vond ik het een leuke uitdaging om een positieve bijdrage te leveren aan de ontwikkeling van het bedrijf en met name Farm Trans Eastern Europe. Aanvankelijk spraken we over een opdracht voor een jaar, maar inmiddels ben ik al bijna 3 jaar werkzaam als Manager Eastern Europe”, vertelt Fred. Als manager is hij resultaatverantwoordelijk voor de hele organisatie van FTEE.

Fred: “We hebben een vloot met tientallen eigen auto’s, aangevuld met diverse subcontractors. Op kantoor zijn ongeveer 16 medewerkers werkzaam en daarnaast een 60-tal chauffeurs. Naast het aansturen van de operationele afdelingen ben ik ook verantwoordelijk voor de HR-afdeling alsmede kwaliteit en accounting department.”

Het (van oorsprong) Nederlandse Farm Trans is met nevenvestigingen in het VK, België en Polen in heel Europa actief op het gebied van bulk – en geconditioneerd vervoer. Ze zijn al tien jaar actief vanuit de eigen vestiging in Polen. “Lebork bevindt zich aan de rand van het grootste tuinbouwgebied van Polen. Door de jaren heen zijn we uitgegroeid tot preferred supplier van veel klanten in de AGF-supply chain. Vanuit hier gaan transporten naar de Benelux, Polen, Duitsland, Hongarije, Tsjechië en via de havens ook steeds meer richting Scandinavië en VK. Farm Trans weet als geen ander hoe gevoelig voedseltransporten zijn. We zijn gecertificeerd volgens de hoogste eisen van voedselveiligheid. De combinatie van optimale hygiëne in laadruimtes en korte levertijden zorgen ervoor dat producten in de beste conditie op de plaats van bestemming arriveren. Onze ervaring, kwaliteitsnormen en IT ondersteuning in AGF leidt tot uitbreiding van AGF-klanten.”

Hoewel Polen nog altijd een land is van ongerepte gebieden en prachtige natuur, is er veel veranderd zeker op het gebied van infrastructuur (ontsluiting). “In de afgelopen 20 jaar heeft Polen enorme economische en sociale vooruitgang geboekt. Als je ziet hoe de hele maatschappij en met name de infrastructuur zich ontwikkelt, is dit ongekend. Polen staat in de top tien in de wereld als we spreken over locaties waar bedrijven het best kunnen investeren. Belangrijk is ook te zien dat de kwaliteit van levensmiddelen in verhouding tot andere Europese landen erg hoog is”, vertelt Fred.

Om een optimale bijdrage te kunnen leveren aan de ontwikkeling van FTEE, was het voor Fred belangrijk om daadwerkelijk in Lebork te wonen en te integreren in de lokale gemeenschap. Zijn appartement ligt op loopafstand van het kantoor en vanaf dag één startte hij met taallessen. Fred: “Op deze manier leer je de cultuur en werkwijze van de medewerkers kennen. Ik vind het belangrijk om gevoel te krijgen voor hun private situatie. Het familieleven en onderlinge contacten zijn erg belangrijk voor Polen.”

Bij zijn aantreden drie jaar geleden stond de strategie van de vestiging onder druk. Fred: “Voor de Poolse medewerkers was het belangrijk nadrukkelijk uit te dragen dat mijn volledige focus ligt op de ontwikkeling van FTEE op de lange termijn. Alleen door daadwerkelijk op kantoor aanwezig te zijn, is het mogelijk om boven op de processen en operatie te zitten en deze te optimaliseren. De wens was om het beste uit de Poolse en Nederlands bedrijfscultuur te halen. Die omslag werpt inmiddels vruchten af en we trekken daardoor steeds meer klanten naar ons toe.” De laatste weken gaat alle aandacht uit naar het coronavirus. Het blijven waarborgen van snelle transporten is een enorme opgave. “Onze planningsafdeling focust zich op optimale inzet van materieel, waarbij met name de grensblokkades en vertragingen dagelijks belangrijke issue zijn. Goede en objectieve informatie aan chauffeurs is in deze tijd uitermate belangrijk. Zij moeten veilig kunnen werken. Communicatie is key, we willen hen aan alle kanten het gevoel geven dat we er voor hen zijn. Het is een enorme uitdaging, maar ik weet zeker dat we hier als Farm Trans sterker uitkomen”, besluit Fred.

Fred van Tol, general manager Farm Trans Eastern Europe

Bron: AGF Primeur