In gesprek met Deschout Potatoes

11 maart 2020

Een stralend zonnetje geeft de landerijen rondom Deschout Potatoes een sprookjesachtige sfeer. Ik stap tussen de aardappelhopen op het terrein, langs de enorme loodsen, naar het moderne kantoor. Eenmaal binnen volgt een hartelijke ontmoeting met eigenaar Jens Deschout (33) en inkoper Karel Casteels (30).

Deschout Potatoes heeft in haar achtjarige bestaan een naam opgebouwd in België en omstreken. Hoe is het idee voor dit bedrijf ontstaan?

‘Na mijn studie ben ik, als inkoper van aardappelen, gestart bij een multinational. Na vier leerzame jaren was ik toe aan een nieuwe uitdaging’, vertelt Jens. ‘Zo ontstond het idee van Deschout Potatoes. We verzorgen inmiddels al acht jaar de aardappelhandel tussen de boer en de fabriek.’

Wat zijn de huidige uitdagingen binnen de markt waar jullie mee te maken krijgen?

‘De markt is continu in ontwikkeling. De grootste vraag voor ons is hoe we kunnen standhouden. De tendens, waarbij de fabriek rechtstreeks schakelt met de boer, is al een tijdje aan de gang. Wij willen ons onderscheiden op het gebied van flexibiliteit, transparantie en eerlijkheid. Veel boeren vinden het handig om met een handelaar te werken, omdat we meer kunnen dan een fabriek. Een fabriek is gebonden aan zijn producties. Met meerdere fabrieken in onze portefeuille kunnen we altijd wel een fabriek vinden die de gewenste productie draait.’

Waar ben je trots op?

‘Ik ben er trots op dat ik erin geslaagd ben vanaf niets een prachtig bedrijf op te bouwen met een grote klantenkring. Ik ben ervoor gegaan en het is mooi om te zien dat het goed uitpakt. Als zoon van een agrariër weet ik hoe mijn doelgroep in elkaar zit. Dat helpt me in mijn werk.’

Jullie werken vanaf de start van het bedrijf met Farm Trans samen. Hoe omschrijf je deze samenwerking?

‘Ik heb gekozen voor een samenwerking met Farm Trans omdat ik hier niet word behandeld als een nummer. Ze gaven me een kans als jonge ondernemer en hier ben ik Farm Trans erg dankbaar voor. De samenwerking zie ik als een win-win situatie. Het jeugdige enthousiasme heeft me gebracht waar ik nu sta. Dit enthousiasme zie ik ook bij Farm Trans. We zijn beiden flexibel en denken mee met de klant.’

Wat is jullie visie voor de komende jaren?

‘Ons doel is het verder uitbouwen van Deschout Potatoes door overnames en het kopen van meer grond. In de toekomst willen we ons ook meer richten op samenwerkingen met fabrikanten, zodat we hen meer flexibiliteit kunnen bieden.’